Das Verpacken von frischen Lebensmitteln unter Vakuum oder Schutzgas ist heute die gängigste Methode, Lebensmittel hygienisch zu verpacken und dabei deren Frische möglichst lange zu erhalten. Vakuum reduziert durch den weitestgehenden Entzug des Sauerstoffs die Aktivitäten von Mikroorganismen in und auf den Lebensmitteln, sodass diese auch ohne Konservierungsstoffe wesentlich länger haltbar sind. Die Wahl des richtigen Vakuumerzeugers hat dabei einen wesentlichen Einfluss auf das Verpackungsergebnis, die Betriebssicherheit und die Wirtschaftlichkeit des Verpackungsprozesses. Sind beim Verpacken von Lebensmitteln in einem Betrieb mehrere Verpackungsmaschinen im Einsatz, die Vakuum benötigen, sollte über die Zentralisierung der Vakuumversorgung nachgedacht werden. Ein zentrales Vakuumversorgungssystem kann eine erhebliche Betriebskostenersparnis und weitere Vorteile mit sich bringen, die hier aufgeführt werden sollen.

Vorteil 1: Energieeinsparung

Zentrale Vakuumsysteme benötigen in aller Regel weniger Vakuumpumpen als eine dezentrale Vakuumversorgung direkt an den einzelnen Verpackungsmaschinen. Das heißt, der Energieverbrauch ist dementsprechend geringer.

Vorteil 2: Hohe Verfügbarkeit

Zentrale Vakuumsysteme verfügen über ein Stand-by-Vakuummodul, das beim Ausfall einer Vakuumpumpe automatisch in Betrieb geht. Und dennoch enthalten sie weniger Vakuumpumpen als eine dezentrale Versorgung.

Vorteil 3: Bedarfsabhängiger Betrieb

In aller Regel benötigen nicht alle Verpackungsmaschinen gleichzeitig die höchstmögliche Vakuumleistung. Bei Verpackungsmaschinen mit eigener Vakuumpumpe erbringt diese stets ihre volle Leistung und verbraucht dementsprechend viel Energie. Zentrale Vakuumsysteme werden bedarfsabhängig gesteuert. Das heißt, durch das Aus- oder Zuschalten einzelner Vakuummodule kann die Leistung des Vakuumsystems dem Gesamtbedarf angepasst werden. Durch Nutzung von variablen Drehzahlantrieben kann eine noch feinere Abstimmung der Leistung erfolgen. Es wird dabei nur so viel Vakuum erzeugt, wie momentan gerade gebraucht wird.

In der Praxis ergibt sich dadurch ein weiteres Energieeinsparungspotential.

Vorteil 4: Einfache Wartung

Die Wartung einzelner Vakuummodule in einer zentralen Vakuumversorgung kann während des laufenden Betriebs ohne Einschränkungen durchgeführt werden. Der einfache Zugang zu den einzelnen Vakuumpumpen ist gewährleistet. Das Wartungspersonal muss dabei die Produktions- oder Verpackungsräume nicht betreten.

Vorteil 5: Keine Lärmemission

Zentrale Vakuumsysteme werden üblicherweise in separaten Technikräumen aufgestellt, sodass sie von Produktions- und Verpackungsräumen getrennt sind. Das heißt, das Personal ist am Arbeitsplatz keinen Geräuschemissionen durch Vakuumpumpen ausgesetzt.

Vorteil 6: Saubere Arbeitsumgebung

Da die Wartungsarbeiten an den Vakuumpumpen außerhalb der Produktions- und Verpackungsräume durchgeführt werden, kann es dabei zu keinerlei Verschmutzung in hygienisch sensiblen Bereichen kommen. Außerdem entfällt das Reinigen der Vakuumpumpen, die in der Produktion Verschmutzungen, wie zum Beispiel durch Lebensmittelreste, ausgesetzt sind.

Vorteil 7: Niedrige Raumtemperatur

Vakuumpumpen erzeugen, wie alle Maschinen, Wärme. Einmal durch die abgesaugte Luft, die aufgewärmt aus der Pumpe austritt, und durch die Wärmeabstrahlung der Vakuumpumpe selbst. Aufgestellt in Produktions- oder Verpackungsräumen gibt eine Vakuumpumpe diese Wärme an die Umgebung ab. Da meist in gekühlten Räumen produziert beziehungsweise verpackt wird, muss die Klimatisierung dieser Räume erhöht werden. Durch die Zentralisierung der Vakuumversorgung in einem separaten Raum entfällt dieses Problem, und bei der Klimatisierung können zusätzliche Energiekosten eingespart werden.

Vorteil 8: Lange Lebensdauer

Während eine dezentral aufgestellte Vakuumpumpe praktisch immer bei voller Leistung in Betrieb ist, solange die Verpackungsmaschine eingeschaltet ist, kommt dieselbe Vakuumpumpe bei der bedarfsabhängigen Steuerung eines zentralen Vakuumsystems auf weniger Betriebsstunden, sodass sich die Lebensdauer erhöht. Durch den Betrieb der Vakuumpumpen bei konstantem Druck werden diese weniger belastet. Dadurch verlängern sich die Wartungsintervalle.

Vorteil 9: Wärmerückgewinnung

Durch die Nutzung eines Öl/Wasser-Wärmetauschers können 50 bis 70 Prozent des Energieverbrauchs eines Motors zurückgewonnen und genutzt werden.

Vorteil 10: Effiziente Verteilung der Arbeitslast

Di Steuerung einer zentralen Vakuumversorgung sorgt zum einen dafür, dass nur so viele Vakuummodule in Betrieb sind wie zur Deckung des momentanen Bedarfs erforderlich. Zum anderen werden die einzelnen Module so eingesetzt, dass alle auf die gleiche Anzahl von Betriebsstunden kommen. Dadurch wird die Arbeitslast gleichmäßig verteilt. So lassen sich die Wartungsintervalle vorbeugend und effizient planen und durchführen.

Vorteil 11: Einfache Erweiterung

Durch den modularen Aufbau eines Vakuumsystems kann dieses bei der Erweiterung der Verpackungskapazität, etwa durch Installation einer weiteren Verpackungslinie, einfach um ein weiteres Modul ergänzt werden.

Vorteil 12: Niedrigere Betriebskosten

Durch die Reduzierung der Anzahl von Vakuumpumpen, die bedarfsabhängige Steuerung und die Reduzierung der Klimatisierung können in erheblichem Umfang Energiekosten eingespart werden. Weitere Energieeinsparpotentiale ergeben sich durch die einfacheren und somit schnelleren Wartungsarbeiten. Diese können zu normalen Arbeitszeiten durchgeführt werden. Somit entfallen Zusatzkosten für Wochenendeinsätze. Durch Wärmerückgewinnung können weitere Kosten eingespart werden.